Sin duda, uno de los géneros literarios favoritos para disfrutar en vacaciones es la ciencia ficción. Ciberpunk, space opera, ciencia ficción antropológica, ucronías, distopías, la lista de subgéneros de la ciencia ficción es amplísima. Sin embargo, esta gran variedad de temas lleva, sobre todo a lectores que acaban de descubrir este género, a cierta confusión.

¿Cuál es la obra de ciencia ficción más adecuada para lectores recién llegados al género? ¿Es recomendable iniciarse con los clásicos o con algo más contemporáneo? ¿En qué novela está basada esa película que tanto disfrutaste? En este artículo queremos guiarte en la elección de tu próximo libro de ciencia ficción, centrándonos en los más vendidos este 2019.

Lo más importante

  • La cantidad de subgéneros que abarca la ciencia ficción es casi inabarcable: ucronías, distopías, space opera, ciberpunk, steampunk o retrofuturismo, entre otros. Por ello, es difícil para el lector que se acerca a ella elegir un primer título. Elegir tal o cual libro dependerá, por otro lado, de tus propios gustos, formación e inquietudes.
  • Dentro de cada subgénero hay libros enfocados a una gran variedad de lectores. De este modo, existen novelas recomendadas para lectores jóvenes, incluso niños. También existen subgéneros, como la llamada ciencia ficción “dura”, pensados para lectores a los que no les asustan los datos científicos y técnicos.
  • Leer ciencia ficción está al alcance de cualquier bolsillo. Desde asequibles libros de bolsillo hasta ediciones para coleccionistas, hay un amplio catálogo de publicaciones que abarcan este género. Debes considerar también el tiempo del que dispongas, aunque existen buenas novelas que apenas alcanzan las 200 páginas y que devorarás en un fin de semana.

Ranking: Los libros de ciencia ficción más vendidos del mercado

En este apartado te sugerimos cinco novelas de ciencia ficción con las que puedes iniciarte en el género. Hemos elegido cinco libros muy distintos entre sí, de subgéneros tan dispares como la space opera o el ciberpunk. Además, hemos incluido un clásico de lectura imprescindible para entender el género. Comenzamos.

Puesto nº 1: Trilogía de la Fundación, Isaac Asimov

Comenzamos con una trilogía clásica, con un volumen que incluye las novelas Fundación, Fundación e Imperio y Segunda Fundación. Distinguida en 1966 con el premio Hugo a la mejor serie de ciencia ficción, este libro recopila las tres novelas centrales de la saga, surgidas de la mente de un maestro del género: Isaac Asimov.

Aunque la saga Fundación abarca más novelas, no es necesario leerlas para entender su trilogía central, recopilada en este volumen. La historia, ambientada en un lejano futuro en el que la humanidad se ha dispersado por la galaxia, es de fácil lectura, sin tecnicismos, alejada de la llamada ciencia ficción “dura”.

Puesto nº 2: El Problema de los Tres Cuerpos (Trilogía de los Tres Cuerpos 1), Cixin Liu

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Cixin Liu es la última revelación de la ciencia ficción china, ganador varias veces del premio más importante del género en su país. Su éxito ha traspasado las fronteras de China, y personalidades como Barack Obama han recomendado sus libros. Su Trilogía de los Tres Cuerpos ya sobrepasa, solo en China, el millón de ejemplares vendidos.

En esta novela, el autor nos lleva de los convulsos años de la Revolución Cultural de Mao hasta la época actual, abordando temas tan interesantes como la relación entre ciencia e ideología. Estamos ante una novela de lectura fluida, de capítulos cortos, especialmente recomendada para lectores que huyan de obras más densas.

Puesto nº 3: El Despertar del Leviatán (The Expanse 1), James S. A. Corey

El Despertar del Leviatán ha servido de inspiración a la serie de televisión The Expanse, emitida por SyFy, cosechando elogios de escritores como George R. R. Martin, autor de Canción de Hielo y Fuego, quien ha afirmado: “hacía tiempo que no leía una space opera tan buena”. La saga The Expanse está compuesta por ocho novelas.

Tras el seudónimo de James S. A. Corey se esconden Daniel Abraham y Ty Franck, dos autores que han logrado imprimir un ritmo endiablado al primer libro de la saga. Respetando en todo momento los rasgos que caracterizan el subgénero, ofrecen lo que esperarías de una space opera: aventuras, héroes, villanos, imperios y mucha acción.

Puesto nº 4: Ready Player One, Ernest Cline

Dirigida por Steven Spielberg, Ready Player One fue, sin duda, una de las películas más sorprendentes de 2018. La cinta se basa en la primera novela de Ernest Cline, un libro que explora nuestro futuro más cercano, con una humanidad obsesionada con revivir de forma virtual las últimas décadas del siglo XX.

Con el poderoso reclamo de la nostalgia, el autor salpica cada página de la novela con constantes referencias a la cultura popular propia de los años 80 y 90. Planteada como un videojuego, la historia se desarrolla superando fases, hasta alcanzar el épico clímax final. Recomendable para lectores nostálgicos que superen la treintena.

Puesto nº 5: La Historia de tu Vida, Ted Chiang

Terminamos nuestra selección, no con una novela, sino con una colección de relatos del escritor norteamericano de origen chino Ted Chiang. El que da nombre al libro fue, precisamente, llevado a la gran pantalla en 2016. Nos referimos a la maravillosa película La Llegada, protagonizada por Amy Adams y Jeremy Renner.

El volumen contiene ocho cuentos, algunos bordeando la fantasía, como el fascinante relato La Torre de Babilonia. Dividido entre Cero, por su parte, plantea una controvertida cuestión: ¿y si las matemáticas que usamos no fueran válidas? Un libro recomendado para lectores que acaben de descubrir el género y todavía no estén preparados para una novela larga.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre los libros de ciencia ficción

La ficción especulativa, o ciencia ficción, es un género muy amplio, con multitud de estilos y temáticas. Por ello, quien se acerque por primera vez a estas historias puede encontrarse ante la tesitura de no saber qué lectura es la más apropiada. A continuación, vamos a ofrecerte algunas respuestas sobre este fascinante género literario.

Hombre leyendo

Un rasgo clave de los libros de ciencia ficción es la presencia de la tecnología, elemento casi inexistente en las novelas fantásticas. (Fuente: Nyul: 44831027/ 123rf.com)

¿Qué diferencia existe entre los libros de ciencia ficción y los de fantasía?

Si la historia que estamos leyendo implica elementos mágicos, estamos ante una novela fantástica. De lo contrario, estamos ante ciencia ficción. Por otro lado, la fantasía transcurre en universos y mundos imaginarios, mientras que en la ciencia ficción la acción transcurre en el universo real, bien del pasado, del presente o del futuro.

Un rasgo clave de los libros de ciencia ficción es la presencia de la tecnología, elemento casi inexistente en las novelas fantásticas. Por otro lado, tenemos el factor especulativo, presente en la ciencia ficción y casi ausente en la fantasía. En las novelas fantásticas, por lo general, no suele especularse sobre lo que nos deparará el futuro.

¿Existen libros de ciencia ficción juveniles?

Aunque la fantasía es el género favorito entre los lectores más jóvenes, no son pocas las publicaciones de ciencia ficción destinadas a los llamados young adults. Sagas como Los Juegos del Hambre, de Suzanne Collins, o Divergente, de Veronica Roth, ambas adaptadas con éxito al cine, son dos claros ejemplos.

Los autores clásicos también tienen obras adecuadas para jóvenes, sobre todo porque se trata de libros no demasiado largos y de fácil lectura. Es el caso de 1984, de George Orwell; Un Mundo Feliz, de Aldous Huxley; Viaje al Centro de la Tierra, de Jules Verne; o La Guerra de los Mundos, de H. G. Wells, entre otros.

Arthur C. ClarkeEscritor y científico británico

«Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia».

¿Qué libros de ciencia ficción clásicos son los más cortos?

Si entendemos corto por debajo de las 300 páginas, existen multitud de libros de ciencia ficción imprescindibles que puedes leerte en un fin de semana. Es el caso de El Mundo Sumergido, de J. G. Ballard, (187 páginas) más de actualidad que nunca por el cambio climático, o el clásico Fahrenheit 451, de Ray Bradbury (224 páginas).

Las ideas propuestas por los escritores de libros de ciencia ficción siempre han encontrado en la novela corta su formato ideal. No es raro, por tanto, que clásicos del género no lleguen a superar las 40.000 palabras, como por ejemplo Houston, Houston, ¿me recibe?, de James Tiptree Jr. o La Persistencia de la Visión, de John Varley.

¿Hay libros de ciencia ficción para niños?

Aunque suele pensarse que la ciencia ficción es para adolescentes y adultos, también existen publicaciones adecuadas para niños. La capacidad del género de impulsar la imaginación lo hace especialmente apropiado para los más pequeños. Es el caso del cuento Tu Alien, de Tammi Sauer y Goro Fujita, un emotivo relato de bellas ilustraciones.

La extraordinaria popularidad de la que goza la narrativa infantil en la actualidad necesita de nuevos temas que explorar. Como muestra, la creciente cantidad de colecciones de cuentos infantiles con elementos de la ciencia ficción. De ahí que sea cada vez menos raro pedir a nuestro librero cuentos de ciencia ficción para nuestros hijos.

Hombre leyendo libro de ciencia ficción

Aunque suele pensarse que la ciencia ficción es para adolescentes y adultos, también existen publicaciones adecuadas para niños. (Fuente: Kritchanut: 38490408/ 123rf.com)

¿Qué libro de ciencia ficción leer si lo que me gusta es la fantasía?

Las fronteras entre la fantasía y la ciencia ficción no están siempre claras. Si eres amante de la literatura fantástica, pero buscas iniciarte en la especulación científica, debes saber que existen libros de ciencia ficción donde el elemento fantástico es muy importante. Un ejemplo es la saga de John Carter de Marte, de Edgar Rice Burroughs.

Otro ejemplo de fantasía científica son los libros de Phillip Pullman, autor de la trilogía La Materia Oscura, la cual será adaptada a la televisión por HBO. Los temas más habituales de los libros de fantasía científica son los mundos paralelos, los monstruos, los poderes mentales y, cómo no, el romance.

¿Qué autoras han destacado escribiendo libros de ciencia ficción?

A veces olvidamos que una de las precursoras de la ciencia ficción fue Mary Shelley, con su novela Frankenstein (1818). Desde entonces, el número de mujeres dedicadas a este género, aunque menor que el de los hombres, no ha parado de crecer, aunque, en ocasiones, ocultando su condición femenina tras un seudónimo masculino.

Algunas de las pioneras fueron C. L. Moore, esposa del también escritor Henry Kuttner; Leigh Brackett, autora del primer guion de El Imperio Contraataca; Octavia E. Butler, pionera de la ciencia ficción sociológica; Ursula K. LeGuin, ganadora de dos premios Hugo; y Connie Willis, una de las más populares entre los fans del género.

Ray BradburyEscritor estadounidense de misterio del género fantástico, terror y ciencia ficción

«La ciencia ficción te balancea en el acantilado. La fantasía te empuja».

¿Cuántos libros de ciencia ficción han sido llevados al cine?

La lista de novelas de ciencia ficción trasladados al cine es interminable. Otra cosa es la fidelidad con que han sido adaptadas, como ocurrió con Blade Runner (1982). Basada en la novela de Philip K. Dick, ¿Sueñan los Androides con Ovejas Eléctricas?, la cinta difería notablemente de la historia original. ¿El resultado? Un clásico del Séptimo Arte.

Otro clásico de la ciencia ficción cinematográfica es La Cosa (1982). La película de John Carpenter es una fiel traslación de la novela corta ¿Quién anda ahí?, de John W. Campbell, publicada en 1938. El estremecedor relato ya había sido llevado al cine en 1951, un film de culto titulado El Enigma de otro Mundo.

¿Qué series están basadas en libros de ciencia ficción?

El listado de libros de ciencia ficción adaptados a la televisión es, a su vez, inabarcable. Un ejemplo reciente es 11.22.63, una serie que adaptaba con brillantez la novela de viajes en el tiempo de Stephen King del mismo título. El Fin de la Infancia, de Arthur C. Clarke, también tuvo su propia miniserie en 2016, muy recomendable, por cierto.

Otra serie de éxito es El Hombre en el Castillo, de Amazon Video, basada en la novela homónima de Philip K. Dick. La serie va por su tercera temporada, ampliando en gran medida lo narrado en la novela. A caballo entre la fantasía y la ciencia ficción está Las Crónicas de Shannara, serie basada en las novelas superventas de Terry Brooks.

Hombre con libro en manos

La lista de novelas de ciencia ficción trasladados al cine es interminable. ejemplo de ello es Blade Runner. (Fuente: Kritchanut: 35217666/ 123rf.com)

¿Cuáles son los mejores libros de ciencia ficción de enfoque feminista?

Centrados en el papel de la mujer en la sociedad, este subgénero de la ciencia ficción está más de moda que nunca. Sus autores no siempre son mujeres, como es el caso de la novela Venus más X, de Theodore Sturgeon, donde describe un mundo sin sexos, o Las Poseídas de Stepford, de Ira Levin, mordaz alegoría de la sumisión de la mujer.

Quizás el ejemplo más claro de ciencia ficción feminista es El Cuento de la Criada, de Margaret Atwood. Llevada con gran éxito a la pequeña pantalla, esta distopía describe cómo una dictadura teocrática toma el poder en Estados Unidos, relegando el papel de la mujer a meros recipientes reproductores.

Criterios de compra

Si eres un lector poco familiarizado con el género de la ciencia ficción, debes tener en cuenta ciertos factores a la hora de lanzarte a leer un libro que, normalmente, pasa de las 500 páginas. A continuación, te ofrecemos cinco parámetros que pueden servirte de guía para saber si ese libro que estás a punto de adquirir es adecuado para ti o no.

  • Edad
  • Inquietudes e intereses
  • Tiempo del que dispones
  • Presupuesto
  • ¿Ciencia ficción “dura” o “blanda”?

Edad

La edad nunca es problema a la hora de disfrutar de un buen libro de ciencia ficción. Si eres un lector joven, lo aconsejable es que te inicies con autores clásicos: Isaac Asimov, Ray Bradbury o H. G. Wells. Las recientes sagas para young adults también son una buena elección si empiezas a adentrarte en este maravilloso universo.

Para lectores adultos, es recomendable iniciarse con los clásicos, pero sabiendo elegir los de más fácil lectura, como Robert A. Heinlein, Philip K. Dick o Arthur C. Clarke. Tras digerir los clásicos, debes ir probando autores más actuales, como Kim Stanley Robinson (Trilogía de Marte) o John Scalzi y su muy recomendable novela Redshirts.

Libro en manos de hombre

La edad nunca es problema a la hora de disfrutar de un buen libro de ciencia ficción.
(Fuente: Blaz Photo: zMRLZh40kms/ Unsplash.com)

Inquietudes e intereses

Tus gustos son claves a la hora de elegir qué subgénero de la ciencia ficción prefieres. Si te interesa la ecología, nada mejor que la saga Dune, de Frank Herbert, para iniciarte en la ciencia ficción. Si te sientes atraído por la sociología, Robert A Heinlein y su libro Forastero en Tierra Extraña, en su día libro de culto del movimiento hippie.

Si te va la filosofía o la comunicación, Stanislaw Lem es otro de los autores que te recomendamos. Libros como Solaris o Congreso de Futurología son clásicos de lectura obligada. Otros temas, como la política, han sido ampliamente tratados en novelas como Los Desposeídos, de Ursula K. Le Guin, o Starship Troopers, de Robert A. Heinlein.

Tiempo del que dispones

La mayoría de los libros de ciencia ficción son autoconclusivos. Sin embargo, es un género literario en el que es muy habitual expandir las historias a lo largo de varios libros formando sagas. Por tanto, si el primer libro te engancha, lo más probable es que dediques buena parte de tu tiempo libre devorando las siguientes entregas.

Si el tiempo no es problema para ti, sagas como Fundación, de Asimov; 2001, de Arthur C. Clarke; la Saga de los Heechee, de Frederik Pohl; o la saga Dune de Frank Herbert, te mantendrán en vilo a lo largo de varios libros. ¿Una de las series más largas? La saga Darkover, de Marion Zimmer Bradley, con 29 libros desde 1958 a la actualidad.

Brian AldissEscritor inglés de ciencia ficción

«La ciencia ficción está tan escrita para los científicos como las historias de duendes para los duendes».

Presupuesto

Es un tópico habitual decir que la cultura es cara. Sin embargo, eso no es así. En el caso de la ciencia ficción, puedes encontrar libros nuevos muy asequibles. Ejemplos de ello son novelas como Soy Leyenda, de Richard Matheson (a partir de 6 €), Los Propios Dioses, de Asimov (a partir de 8 €); o La Guerra Interminable, de Joe Haldeman (a partir de 7 €), entre otros muchos.

Si el presupuesto no es problema, hay ediciones muy cuidadas de clásicos de la ciencia ficción que harían las delicias de cualquier coleccionista, como el Pack Jules Verne, con tres de sus novelas menos conocidas. Fredric Brown es otro autor clásico que ha visto sus novelas y cuentos reunidos en sendos packs, cada uno a partir de los 45 €. Otra opción que a la larga resulta económica son los kindle, ya que nos permiten ahorrar dinero y papel.

¿Ciencia ficción “dura” o “blanda”?

Por último, has de tener claro si prefieres la ciencia ficción “dura” o la “blanda”. Pero, ¿cuál es la diferencia? La ciencia ficción “dura”, o hard SF, se caracteriza porque incluye en sus historias gran abundancia de datos técnicos y científicos. Además, dichos detalles científicos suelen tener gran peso en la trama.

En cambio, en la ciencia ficción “blanda” (soft SF), las historias giran principalmente alrededor de los personajes o de conceptos alejados de lo científico y tecnológico. Un buen ejemplo son las obras de Ray Bradbury, algunas de ellas con abundancia de elementos poéticos. En cambio, la saga Rama, de Arthur C. Clarke, entraría dentro de la hard SF.

Hombre leyendo en su sala

El listado de libros de ciencia ficción adaptados a la televisión es, a su vez, inabarcable. Un ejemplo reciente es 11.22.63 de Stephen King.
(Fuente: Gstocktudio: 49646134/ 123rf.com)

Resumen

En este artículo hemos intentado ofrecerte algunos consejos acerca de cómo introducirte en el fascinante género de la ciencia ficción. La Trilogía de la Fundación, El Problema de los Tres Cuerpos, El Despertar del Leviatán, Ready Player One o La Historia de tu Vida son cinco libros que puedes elegir para empezar.

También te hemos respondido varias de las grandes preguntas que los lectores neófitos se hacen cuanto se acercan a este género. De esta manera, te hemos indicado algunos títulos escritos por mujeres y obras de marcado carácter feminista. Por otro lado, te hemos sugerido algunos libros para jóvenes, así como cuentos de ciencia ficción para niños.

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(Fuente de la imagen destacada: Syd Wachs: slItfWbhijc/ unsplash.com)

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